main
forum
criticaldance
features
reviews
interviews
links
gallery
whoweare
search


Subscribe to the magazine for free!


Email this page to a friend:


Advertising Information

Bytom Dance Festival - Chang-Mu Dance Company

Dance and Spirituality

by Anna Królica, translation Magdalena Pietra

June 2005 -- Bytom, Poland

Interview with Dr Ewa Rynarzewska – a tutor in the Institute of Oriental Science at Warsaw University, where she analyses Korean literature. Being a friend of Chang Mu Dance Company, she was taught traditional Korean dance by Dr Kim Maine for four years.

Traditional Korean dance – what is it like?

It focuses on spirituality, internal experiences. Technique isn’t the most important aspect – it’s necessary, but plays a minor role. Traditional dance concentrates on its own content rather than technique. Creating and evoking common views and emotions – that’s what matters. Dancers use gestures, which make their expressions look natural. They observe nature, where one can hardly find an ideal symmetry, so they create a new quality of movement by using irregular shapes and forms. And that is the beauty.

What role does breathing play in the dance?

Skilful use of breathing is the basis of traditional Korean dance and it can lengthen or shorten the movement. Energy coming from the abdomen circulates in the whole body, making gestures more expressive. Breathing depends on the individual’s predispositions and dancers also try also to free the collective energy, so that after solos the group gathers and the energy of the dancers is combined.

What music is used for Korean dances? Are there any general rules?

Nothing is imposed – music can complete your dance, but you can distance yourself from it as well. For example, in Chang Mu Dance Company’s repertoire there is one dance without music. The most important aim is to show human existence; it’s strongly connected with philosophy.

Could you briefly describe those philosophic rules?

Korean philosophy has taken examples from China, for instance the yin and yang symbols. There are two basic elements: Heaven and Earth plus the human who links them (visually it resembles the “I” sign). Everyday, man tries to get closer to Heaven and its transcendence. The company’s repertoire includes a dance called, “Ctiunbon I”, in which a man feels a special contact with Earth. It evokes the Mother Earth archetype.

How do people learn Korean dance?

The master, who gives example to dance students, is the most important. The first step is to follow him and then, after reaching his level, to individualize the style. Individualism in South Korea is understood differently from Europe.

Are Koreans interested in dance? Is Chang Mu Dance Company alone in its innovatory aspirations?

There are a lot of dance groups in South Korea, but Chang Mu Dance Company is unique because it harmoniously links traditional and modern elements. They manage to create a new quality of movement – creativity is their big plus. I know companies which incompetently link eastern and western cultures by using European music with Korean dancing and vice versa – it’s an artificial synthesis. However, in South Korea, Chang Mu Dance Company is seen as anti-traditional and accused of being too innovatory.

Where can we see these innovations?

For us, grown up in a different culture, the oriental elements are the most visible and may seem to belong to traditional Korean dance. The two performances ("Dark Side of the Moon", "The Frozen River") which we saw are quite modern among all the company’s dances. The innovation appears as a totally different atmosphere, emotions and the scenes evoked.


 

TANIEC I DUCHOWOSC -- Chang-Mu Dance Company

Wywiad z dr Ewa Rynarzewska - adiunkt w Instytucie Orientalistyki Uniwersytetu Warszawskiego; zajmuje sie literatura koreanska; zaprzyjazniona z zespolem Chang Mu Dance Company; przez cztery lata uczyla sie tradycyjnego tanca koreanskiego u dr Kim Maeje .

Czym charakteryzuje sie tradycyjny taniec koreanski?


Taniec koreanski jest nastawiony na duchowosc, wewnetrzne przezycie. Mniejsze znaczenie ma technika, jest niezbedna forma, ale drugorzedna. Tradycyjny taniec jest zwrócony ku swej istocie, a nie ku technice. Wazne jest tworzenie i przywolywanie wspólnych obrazów i emocji. Tancerz dazy do naturalnego wyrazu przez gesty; obserwuje nature i tworzy nowe jakosci ruchu. Pojawiaja sie ksztalty, formy nieregularne, gdyz w naturze trudno znalezc idealna regularnosc i to tworzy piekno.

Jaka jest rola oddechu w tym tancu?

Umiejetne uzywanie oddechu w trakcie tanca lezy u podstawy tradycjonalnego tanca koreanskiego. Oddech moze wydluzyc lub skrócic ruch. Energia, która wydobywa sie z okolic podbrzusza dostarcza energii, która krazy po calym organizmie, efektem sa bardzo ekspresywne ruchy. Oddech jest uzalezniony od indywidualnych predyspozycji tancerza. W tancu chodzi równiez o wytworzenie energii wspólnej, dlatego po indywidualnych etiudach nastepuje skupienie zespolu i polaczeniu energii jego czlonków.

Jaka muzyke wykorzystuje sie w tancu koreanskim i czy sa jakies okreslone kanony?

Nie ma niczego narzuconego, muzyka moze byc dopelnieniem, ale mozna z niej równiez zrezygnowac. W repertuarze Chang Mu Dance Company jest np. jeden taniec pozbawiony podkladu muzycznego. Najwazniejszym celem jest przedstawienie ludzkiej egzystencji. Jest to scisle zwiazane z filozofia.

Czy moglaby Pani przyblizyc podstawy filozoficzne, z których czerpia tancerze?

Filozofia koreanska jest wzorowana na chinskiej, np. symbol yang i yin. Najwazniejsze sa dwa elementy: Niebo i Ziemia oraz czlowiek, który je laczy (graficznie przypomina to znak: I ). Na co dzien czlowiek dazy do Nieba i zwiazanej z nim transcendencji. W repertuarze zespolu jest taniec Ctiunbon I, gdzie czlowiek czuje szczególny kontakt z Ziemia, przywoluje to archetyp Matki Ziemi.

W jaki sposób przebiega nauka tanca koreanskiego?

Najistotniejszy jest mistrz, który jest wzorem dla uczniów- tancerzy. W pierwszej fazie uczen stara sie nasladowac sie Mistrza, ale gdy dojdzie do jego poziomu, powinien dazyc do wlasnej indywidualizacji. Indywidualizm jest troche inaczej rozumiany w Korei Poludniowej niz w Europie.

Jak wyglada obecnie zainteresowanie tancem w Korei Poludniowej? Czy zespól Chang Mu Dance Company jest odosobniony w swoich nowatorskich dazeniach?

W Korei Poludniowej jest duzo zespolów tanecznych. Mysle, ze Chang Mu Dance Company jest wyjatkowy, gdyz bardzo harmonijnie laczy elementy tradycyjne i wspólczesne. Udaje im sie tworzyc nowa jakosc ruchu. Na pewno kreatywnosc jest duzym atutem tego zespolu. Znam zespoly, które w sposób nieumiejetny, dosc nachalny chca zespolic kulture zachodnia i koreanska, stosuja muzyke europejska z tancem koreanskim lub na odwrót, jest to dosc sztuczna synteza. Co ciekawe zespól ChangMu Dance Comany jest odbierany jako antytradycjonalistyczny w Korei Poludniowej, zarzuca sie mu zbyt nowatorskie próby.

W czym mozna dostrzec te innowacje?

Dla nas, wychowanych w innej kulturze, od razu zauwazalne sa orientalne elementy, które moga wydac sie przynalezec do tradycyjnego koreanskiego tanca. Dwa przedstawienia (Ciemna strona ksiezyca, Zamarznieta rzeka), które widzielismy, byly stosunkowo nowoczesne na tle calego repertuaru zespolu. Wyraza sie to w zupelnie innej atmosferze, emocjach i przywolywanych obrazach.



Read related stories in the press and see what others are saying. Click here.

 

about uswriters' guidelinesfaqprivacy policycopyright noticeadvertisingcontact us